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En el prólogo a sus recuerdos sobre Joseph Conrad, Ford Maddox Ford enuncia algunos principios teóricos que, según él, son esenciales para la escritura de cualquier biografía literaria que aspire a superar los enciclopédicos y pedantes estudios que la industria editorial insiste en promover: “Ambos profesábamos una gran aversión...
“He leído con vivísimo interés (y por qué no atreverme a decir: con admiración) The Maltese Falcon de Dashiell Hammett, del que ya había leído, pero en traducción, la sorprendente Cosecha roja… en lengua inglesa, o al menos americana, numerosas sutilezas de los diálogos se me escapan; pero en...
Varias veces he comentado la obra del gran crítico norteamericano Edmund Wilson (1895-1972), quien actuó como un vórtice en el torbellino de la crítica, en la ciudad de Nueva York, entre los años 30 y 70 del pasado siglo. Junto a Alfred Kazin, Lionel Trilling e Irving Howe, Wilson...
“A excepción de Kafka, no se me ocurre ningún otro escritor que haya expresado la desesperación tan intensa y constantemente como Dickinson. Todos percibimos que la desesperación de Kafka es primordialmente espiritual; la de Dickinson parece esencialmente cognitiva” (Harold Bloom). Al menos en este caso Bloom no exagera: lo...
Llamadme Ismael, del poeta y ensayista norteamericano Charles Olson, es uno de los textos absolutamente esenciales en la casi infinita bibliografía sobre Moby Dick. Se trata de una interesante tentativa de “crítica total” que oscila entre la más minuciosa close reading y la investigación biográfica, entre el riguroso análisis...
Según Harold Bloom, la mejor poesía en lengua inglesa se caracteriza por una cualidad --rara en otras tradiciones-- que él ha denominado “la desesperanza visionaria”. No se trataría de “la desesperanza que los lectores pueden experimentar en la vida cotidiana sino de una manera de alcanzar la trascendencia, secular...
Según Ben Lerner, la poesía de William Bronk --uno de los escritores norteamericanos que se insertan de manera inequívoca en la genealogía inaugurada por Wallace Stevens-- es una rara mezcla de densidad filosófica y extrema simplicidad lingüística que, al menos para él, “no consigue funcionar”. En general, los juicios...
Existe, en la poesía escrita en lengua inglesa, una larga y curiosa tradición de textos sobre animales: de Tennyson a Ted Hughes, estas criaturas han ejercido una poderosa e inexplicable atracción sobre muchos poetas de primer orden. O quizás no tan inexplicable, después de todo: es evidente que en...
En la famosa y controversial entrevista que concedió a The New York Times en 1992, Cormac McCarthy declaró sin ambages su desprecio por Proust y Henry James, que, según él, no abordan en sus obras los asuntos cruciales de la vida y la muerte: “No los entiendo. Para mí...
El enorme poder de la reticencia, que es la gran lección de Elizabeth Bishop. Octavio Paz Ciertamente, el espléndido laconismo de muchos de los poemas de la escritora norteamericana es un logro considerable, pero, en rigor de verdad, muchos otros poetas comparten este rasgo y no resultan tan fascinantes. Se vuelve...